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PAMELA BOYKOFF, IVAN WATSON Y ROBERT SANTOS
HAGATNA, Guam (CNN) - Guam es una pequeña isla en el ojo de una tormenta geopolítica porque Corea del Norte ha amenazado con atacar este territorio estadounidense ubicado el Pacífico y conocido por sus playas de arena blanca.

Los líderes militares del país asiático terminan un plan para presentar al presidente Kim Jong Un a mediados de agosto para lanzar cuatro misiles de medio alcance Hwasong-12 sobre Japón, para aterrizar a menos de 40 kilómetros de Guam, reportaron los medios estatales el jueves.

Para Pyongyang, Guam es considerado un objetivo principal, pues es la presencia militar estadounidense más cercana a Corea del Norte y los activos militares de este lugar a veces son desplegados cerca de la Península Coreana.

Esa proximidad la ha puesto por mucho tiempo en el objetivo de Corea del Norte, pero la guerra de palabras en aumento ha puesto al territorio de 160,000 civiles al borde de los nervios. "No digo que no deberíamos preocuparnos porque nunca sabemos si decidirán cumplir esta vez”, dijo Tayana Pangelinan, residente de Dededo, la localidad más poblada de la isla.
¿TIERRA CERO?
Al llegar a la isla el miércoles, la vida parece seguir su curso normal.

Los viajeros asiáticos, principalmente japoneses y surcoreanos, siguen llegando al aeropuerto y es difícil encontrar una habitación en alguno de los resorts vacacionales alrededor de la isla. La llegada de turistas en julio alcanzó un récord para ese mes.

"Bienvenidos a la Tierra Cero”, dijo un oficial de aduana al llegar, consciente de la amenaza norcoreana, pero burlándose de ella con un poco de humor negro.
Además de turistas, la isla también es alberga cerca de 5,000 tropas estadounidenses en dos bases militares del país. Llamado “la punta de la lanza”, Guam es clave para la presencia militar estadounidense desplegada en el Pacífico.

Su importancia ha disminuido desde la Segunda Guerra Mundial, dada la creación de bases militares en Japón y Corea del Sur, pero los analistas dicen que aún tiene un papel importante en el Pacífico.

CONFIANZA EN EL EJÉRCITO
Muchos nativos de Guam confían en la protección del ejército estadounidense.

Como parte de sus defensas en Guam, EU instaló un sistema llamado THAAD (Terminal High Altitude Area Defense) en 2013. El sistema THAAD está diseñado específicamente para derribar misiles balísticos. También, EU rutinariamente usa buques de guerra equipados con Aegis alrededor de la cadena insular de las Marianas, de la cual Guam es la de mayor extensión.
"A Corea del Norte le espera una buena pelea si intentar meterse con Guam”, dijo la residente Andrea Salas.

Sin embargo, Jeremiah Tenorio dijo que incluso con el THAAD en funcionamiento, sigue preocupado.

Reuters

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